メダカのおうち

メダカの天敵

水中の天敵

水中でメダカを襲う天敵は、主に水生昆虫と魚類、甲殻類です。

メダカを捕食する水生昆虫の代表格がトンボの幼虫のヤゴです。下あごが折りたたみ式になっていて、それをすばやく繰り出してメダカを捕まえます。トンボの種類は沢山ありますが、そのほぼ全ての種類のヤゴがメダカを捕食します。特に止水を好むギンヤンマやシオカラトンボなどのヤゴが多くメダカを捕食しています。ただ、他の水生昆虫と違って成虫(トンボ)になってしまうとメダカを捕食することはありません。

成虫になってもメダカを捕食し、空を飛んで移動する水生昆虫としては、マツモムシ、タガメ、ミズカマキリ、タイコウチなどがいます。また、ゲンゴロウはメダカの卵を食べます。これらの水生昆虫はヤゴと違ってこの数十年で大きく数が減り、姿を消しました。野生のメダカが減るのに合わせて姿を消してしまいました。

メダカより大きい魚類で、魚を食べる魚類(フィッシュイーター)はほぼ全てメダカを捕食します。特に用水路等に生息し、メダカを捕食する代表格がヨシノボリ等のハゼ類です。普段は石の下や水底でじっとしていて、目の前を通りかかったメダカを一瞬にくわえて飲み込んでしまいます。

ザリガニやサワガニ、スジエビといった甲殻類もメダカを捕食します。特にスジエビは素早い動きでメダカを捕まえます。

空中の天敵

セキレイやサギ、カワセミなど、魚類を捕食する鳥類もメダカの天敵です。サギは水田などの浅いところで歩きまわりながら、長い首をすばやく伸ばしてメダカを捕食します。カワセミなどの小型の鳥は、木の枝などにとまって水中を見張り、水面近くを泳ぐメダカめがけて猛スピードで落下するように近づき、くちばしでくわえて飛び去ります。

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